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Disrupted Histories, Recovered Pasts

A Cross-Disciplinary Analysis and Cross-Case Synthesis of Oral Histories and History in Post-Conflict and Postcolonial contexts

‘History, is after all, a storying’ (Gayatry Spivak)

Disrupted Histories, Recovered Pasts proposes a cross-disciplinary analysis and cross-case synthesis of experience and memory in post-conflict and postcolonial contexts. Case-research, conducted from disciplinary bases in anthropology and history, will interrogate relationships between oral histories and amateur histories with more formal written archives and historiography in a series of disrupted settings. Our case research focuses on:
– evictions in colonial and apartheid west Namibia (Sullivan);
– memories and historical interpretations of the Egyptian Jewish diaspora (Baussant);
– war-time evacuation in Vichy, France (Dodd);
– recent maritime exodus of migrants from Africa (Otele);
– and Portuguese migrant subjectivities in post-colonial Angola (Dos Santos).
This case-study research will be complemented by systematic cross-case engagement, synthesis, theorisation and communication of case-study research, conducted through regular meetings of our core research team, a larger research workshop, and presentation to the broader AHRC-LABEX Pasp network.

In the postconflict and colonial contexts of our cases, ‘disruption’ is present in three senses: as the productive ways in which multiple experiences retrieved through oral histories may refract and revise historical analysis; as the happening histories of objectively disruptive events break the flow of individual and collective experience; and as a strategy for cross-disciplinary research to disrupt and democratise conventional understanding by drawing attention to occluded experiences. ‘Recovery’ is also polysemic, invoking retrieval of past experiences, and the possibility for enhanced well-being, through voicing memories that may have been suppressed and attending to mismatches between public discourse about displaced groups and individual experience.

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Histoires Perturbées, Passés Retrouvés

Analyse et Synthèse Croisée d’Histoires Orales et d’Histoire dans des Contextes Post-Conflit et Postcoloniaux

«l’Histoire est après tout, une mise en histoire» (Gayatry Spivak)

Histoires Perturbées, Passés Retrouvés propose de faire une analyse interdisciplinaire et une synthèse croisée de l’expérience et la mémoire dans des contextes post-conflits et postcoloniaux. Des recherches primaires (anthropologie et histoire) vont examiner les relations entre histoires orales, histoires amateurs, archives écrites et historiographie connue. Ces études seront menées dans plusieurs contextes:
– expulsion coloniale et apartheid dans l’ouest de la Namibie (Sullivan);
– des souvenirs et des interprétations historiques de la diaspora Juive Égyptienne (Baussant);
– déplacements d’enfants sous le régime de Vichy (Dodd);
– exodes maritimes des migrants en provenance d’Afrique sub-Saharienne (Otele);
– et subjectivités des migrants Portugais en Angola postcoloniale (Dos Santos).
Cette recherche sera complétée par un travail de synthèse, théorisation et communication. Elle sera discutée dans nos réunions d’équipe de recherche, dans un séminaire de recherche plus large et lors d’une présentation auprès du réseau AHRC-LABEX Pasp.

Dans les contextes post-conflits et postcoloniaux de notre recherche, la notion d’«interruption» est présente de trois manières: comme moyen permettant aux expériences multiples retrouvées grâce à l’histoire orale, de modifier l’analyse historique; comme la survenance d’histoires perturbées, qui interrompe le flux des expérience individuelles et collectives; comme une stratégie de recherche interdisciplinaire démocratisant l’accès à la compréhension en attirant l’attention sur les expériences occlusives. «Rétablissement» est aussi polysémique. Il évoque le recouvrement d’expériences passées et la possibilité d’améliorer le bien-être grâce à l’expression des souvenirs. Il permet d’analyser l’inadéquation entre le discours public sur les groupes de personnes et leurs expériences individuelles.

http://gtr.rcuk.ac.uk/projects?ref=AH/N504579/1

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A joint UK-France research project documenting historical experiences of disruption and recovery in post-conflict and post-colonial contexts | Un projet de recherche Franco-Britannique qui explore des expériences historiques perturbées et retrouvées dans des contextes post-conflits et postcoloniaux